230年前第一批抵美中国人的下落之谜

来源:金羊网 作者:沈卫红 发表时间:2017-11-04 20:39

金羊网特约记者沈卫红

美国独立伊始,东印度公司一名爱尔兰商人敏锐地预见到中国商品在美国的巨大市场,在广州购买了大批丝绸、瓷器、土棉布等,招募了一批亚洲船员,其中有三名中国人,于1784年自广州港出发,次年抵达巴尔的摩港。三名中国船员最初以为过埠到巴达维亚即可下船回国,却未料“遇人不淑”,被船主带到了美国。为了回家,他们历经磨难。他们的命运和这艘商船带来的货物,得到华盛顿、富兰克林、韦伯斯特等名人的关注。

1785年8月9日,来自中国广州港的商船“帕拉斯号”(Pallas,又译“智慧女神号”)抵达美国马里兰州巴尔的摩港,船上有三名中国船员阿成(Ah Sing)、阿全(Ah Chuan)、阿官(Ah Cun,均系音译),以及其他31名印度和东南亚船员,当地媒体报道了这艘轰动美国东部的商船,留下了中国人抵达美国的最早文字记载。

17、18世纪外国人眼中广州港海上贸易的繁华景象

这个故事的后续部分,有点匪夷所思:帕拉斯号到达巴尔的摩港后,船员被船长奥多奈尔(John O’Donnell)弃于船上,陷入困境。一位往来于中美之间的费城商人霍林斯沃斯(Levi Hollingsworth)很同情这些船员,把他们带到费城,帮助他们在费城生活了一年,并请求国会给予船员资助,送他们回国。后来,奥多奈尔船长心生悔意,答应将这些船员送回亚洲,船员们又回到了巴尔的摩。

由于至今仍未发现船员上船回国的文字记载,这些船员的命运到底如何,是回到了故土,还是继续留在美国?第一批抵达美国的中国人的下落,从此成为一桩悬案。

首艘广州港始发商船抵美

1784年2月22日,美国商船“中国皇后号”缓缓驶离纽约,于8月28日抵达中国广州。这年,成为中美直接贸易的开启之年。

“中国皇后号”停靠广州港期间,一个大胆的爱尔兰冒险家——商人约翰·奥多奈尔和他的商船“帕拉斯号”也正好在广州,他常年穿梭在印度和中国之间做生意。

奥多奈尔结识了“中国皇后号”船长兰道尔后,看到了美国的商机,火速在广州购买了大批精美的中国货装上“帕拉斯号”,又招募了三名中国船员和一批印度船员。兰道尔船长包了“帕拉斯号”上的一部分货舱,将价值55000美元的茶叶运到美国去,而其余货舱里满载的货物则足以让奥多奈尔赚到盆满钵满。

1785年1月,爱尔兰船长和他的船员驾驶“帕拉斯号”从广州港起航,往美国方向驶去。

这是第一艘从广州始发的直航美国的商船,船上的34名亚洲船员,包括三名中国船员阿成、阿全和阿官,就这样开始了他们未知的旅程。

除了奥多奈尔,没有人知道这次航行是一张“单程票”。

据奥多奈尔后来向费城议会辩解说,他原计划在巴达维亚放下这些亚洲船员,换成欧洲水手。但是,到巴达维亚后,当地总督不准他招募欧洲水手,于是,他与船上的亚洲船员达成协议,继续把船开到美国去,然后再送他们回亚洲。

1785年8月9日,“帕拉斯号”驶入巴尔的摩港。船上琳琅满目的中国货包括茶叶、瓷器、丝绸、缎子、薄纱、棉布、丝绒、绸伞、墙纸等等,顷刻间让美国东部沸腾起来。

17、18世纪外国人眼中广州港海上贸易的繁华景象

1785年8月12日,《马里兰巴尔的摩商报》(Maryland Journal and Baltimore Advertiser)率先做了报道:“直接来自中国的帕拉斯号帆船于周二晚上抵达本地,奥多奈尔船长是该船的主人——船上有大批贵重货物,包括各种各样的茶叶、瓷器、丝绸、绸缎、土布裤等等。我们非常高兴地看到这座城市广泛传播的商业声誉,以至吸引了绅士的注意力,他们正忙于进行这种遥远的但却获利颇丰的贸易……船上的水手包括中国人、马来人、日本人、摩尔人以及几个欧洲人,这些住在不同国家的人受雇于同一艘船,成为同道中人,这是由商业利益造成的,它用一条黄金链条将地球上的所有国家联结起来。”

华盛顿渴求“广州船”上的中国货

“帕拉斯号”也引起了正在马里兰州的弗吉尼亚农场主蒂格哈曼(Tilghman)的关注,他立即写信给在家乡的老朋友乔治·华盛顿,将船上即将售卖的商品信息告诉老友。

四年后成为美国第一任总统的乔治·华盛顿,和许多美国买家一样,无法抵抗物美价廉的中国货的巨大诱惑。在收到老朋友的来信后,华盛顿于8月17日给蒂格哈曼回信,写道:“我买或不买完全取决于价格。如果有一个很好的协议价,我会愉快地接受。否则,我会少买点,或者看看所列的这些货物是否比平常便宜些。”

华盛顿列出的清单包括:1套上等陶瓷餐具、1套上等晚餐用茶杯和茶碟陶瓷、1套大蓝白色瓷器、半打盘子、1打蓝白色小碗、6个洗手用的瓷器工艺脸盆、6个有柄大杯(壶)、1/4柜上等绿茶、1桶巴达维亚烧酒以及一些上等绫纹丝织物、素色平纹细布、丝绸手帕、本色棉布等。

8月25日,蒂格哈曼回信给华盛顿,对拟购买的货品和价格提出建议,并转达了奥多奈尔很想拜会华盛顿的想法。他告知船上的大包茶叶是兰道尔船长的,现在茶叶全部都被运往费城了。他在信中还提到:“船上的水手都是印度本地人——大多数水手来自马拉巴尔和科罗曼德尔海岸,他们的容貌和肤色和您的老马夫很像——船上有四名中国人,无论从他们的肤色还是特征如头发和每一处皮肤斑痕来看,他们确确实实就是北美的印第安人。”

8月29日,华盛顿第二次回信给蒂格哈曼,其中提到华盛顿夫人要买围裙宽度的平纹细布,大致5-7码就足够了,还希望购买6条上等质量的条纹薄手绢,至于大桶的巴达维亚烧酒就不买了。他说很乐意在弗吉尼亚与奥多奈尔会面。信中还说道:“在收到你的来信之前,根据我所阅读的书籍而不是我自己的不完整的记忆,我曾经有过一个想法,中国人尽管外貌古怪,但他们还是白人。”

在收到蒂格哈曼8月31日写的回信后,9月14日,华盛顿第三次回信对方,其中提到:有人告诉华盛顿夫人,帕拉斯号船上售卖的上等平纹细布每码售价0.5美元,夫人要我转告您,如果这是真的,务必请您帮她买两三块布料。

10月13日,蒂格哈曼回信给华盛顿说9月14日的信已收到,但是因为自己高烧卧床4周,所以一直没有回信。他很抱歉地告诉老友那艘船上的买卖已经结束了。

在翘首期盼了一个多月后,华盛顿夫妇终究没能买到“帕拉斯号”上的中国货。

华盛顿非常喜欢中国商品,所以很希望能够进一步建立美国与中国和印度之间的贸易关系。据有关资料显示,到1790年,即华盛顿担任美国总统的第二年,美国与中国的贸易约占美国进口商品的七分之一;到1792年,美国和中国的贸易总值已经超过荷兰、法国和丹麦,仅次于英国。

编辑:阳扬
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