左宗棠西征 帮他运粮的是俄国人索斯诺福齐

来源:羊城晚报 作者:廖正华 发表时间:2015-01-29 09:27

左宗棠

□廖正华

自从左宗棠被任命为钦差大臣、督办新疆军务以来,西征军的士气得到了明显的提升。大家都盼望着左宗棠早日下达命令,出关作战,将阿古柏侵略者赶出我国的神圣领土——新疆。

虽然胡雪岩从洋商那里借来了300万白银,暂时缓解了经济危机,但左宗棠并没有轻松多少,因为还有许多的麻烦事亟待他去解决。其中最为困难、也最为关键的是军粮的转运问题。

在新疆作战与在内地作战情形完全不一样。以军粮转运而言,内地作战只需建立一支强大的水师,控制住主要水域,就可以确保粮运畅通,而在新疆作战则不同。新疆并没有可以通航的河流与内地联系,粮食不能水运,只能利用骡子或骆驼搬运。沿途黄沙漫漫,气候非常恶劣,运起来非常困难。

西征军的数量非常大,经过整军后仍有82营之多。粮食消耗量巨大。仅仅张曜所部16营,每月就需要粮食48万7千斤,马料5万斤左右,整个西征军的消耗可想而知。

运输这么困难,粮食消耗量又这么大,如果不认真筹划粮运的话,收复新疆无异于痴人说梦。究竟要怎样运输,才能在关外囤积起足够支持整个北疆作战的粮食呢?左宗棠一直在思考这个问题。

就在这时候,俄国人索斯诺福齐一行5人来到了左宗棠所在的兰州陕甘总督衙署中。索斯诺福齐是俄国陆军军官,中校军衔,曾多次参与沙俄军队对邻国的侵略。这样的一个侵略狂徒,在西征军即将开拔前往收复新疆的节骨眼上来到兰州,并且拜见左宗棠,他想干什么呢?

左宗棠很礼貌地接待了索斯诺福齐一行人,请他们住在衙署中,每隔一天就和他们聚餐一次,谈论天下,表明中国收复新疆的决心,同时也试探一些俄国的情况。

索斯诺福齐对左宗棠说:“英国人最狡诈,恐怕会帮助阿古柏阻挠中国收复新疆。但只要俄国支持中国,英国人绝不敢采取极端行动。我国皇帝很重视与中国的友好关系,一旦中国收复乌鲁木齐、玛纳斯等城,就立即将伊犁交还给中国,决不食言。我这次来中国,主要是想促成内地开放茶市,还请中堂大人从两国世代修睦的角度出发,应允此事。”

左宗棠说:“多谢贵国皇帝的美意。开放茶市的事,等我军收复新疆,边疆稳定之后再议吧。只要俄国人有诚意,我绝不阻挠。”

索斯诺福齐满意地点点头,然后从随身携带的包裹中拿出一幅地图,摊在桌子上,对左宗棠说:“我听说中堂对舆地学很有研究,其实,我对这方面也很感兴趣,请中堂大人看看我画的这张图。”

左宗棠拿过地图,仔细地看了看,惊讶道:“你才来中国几天,怎么对西北的山川形势这么了解?你这是根据什么图绘制而成的?”

索斯诺福齐答道:“根据的是中国康熙时期的地图。”

左宗棠微微一笑,说:“康熙舆图,世所罕见,确实珍贵。但后来中国的疆域大了许多,所以乾隆爷命人实地勘察,核定增补,编成了《乾隆内府舆图》,那才是最精致的版本。”说完,左宗棠从书架上取下一册《乾隆内府舆图》,交到索斯诺福齐的手中。

索斯诺福齐如获至宝,仔细地查看了一番后,由衷地感叹道:“中国人真是厉害!能画出这么详细的地图,真是不可思议!以后我再也不敢自诩精通舆地学了。必须承认,中国人除了不会造枪造炮以外,做其他的都是世界一流。”

当听到“中国人不会造枪造炮”这句话后,左宗棠的脸色立马就变了。他愤怒地对索斯诺福齐说:“中国人造枪造炮,难道比你们俄国人差吗?难道比英国、德国、法国差吗?”

索斯诺福齐知道左宗棠生气了,连忙赔笑道:“一时口误,中堂大人切莫放在心上。”

左宗棠外号“湖南骡子”,做事最喜欢一根筋,自然不会因为索斯诺福齐一句好话就放弃较真。他一把拉起索斯诺福齐的手,把他带到了西征军在兰州的重要兵工厂——甘肃制造总局。

眼前琳琅满目的新式武器令索斯诺福齐彻底傻眼了。他这才发现,中国人不仅能够仿造法、德等国的各式新式武器,还能在外国武器的基础上加以创新,制造独创的产品。索斯诺福齐并不相信这些枪炮是能够正常施放的,得到左宗棠的同意后,他和他的几位朋友试放了4门后膛炮,结果只有一门是不合格的。索斯诺福齐又怀疑制造枪炮的钢材是外国进口的,左宗棠严肃地告诉他,全部钢材都是中国自己炼造的。索斯诺福齐这才不得不承认中国科技水平之高,西征军武器之先进。

这时候,一直陪伴左宗棠接待索斯诺福齐的湘军大将刘锦棠把左宗棠拉到另一个房间,轻声地对他说:“季帅,俄国人强占伊犁,妄图吞并新疆,是中国的强敌,你为何对他们毫无保留?那么详细的地图,那么先进的武器,全都让他看到了。”

左宗棠笑道:“毅斋(刘锦棠,字毅斋),你不懂。孔夫子说,言忠信,行笃敬,虽蛮貊之邦,行矣。你对人诚信,人家也就会以诚信对你。再说了,这几个俄国人到处刺探军情,对于我国的山川险阻、我军的武器装备,非常清楚。我们若遮遮掩掩,反而会引起猜测。所以我让他们看个够,让他们看到中国有实力战胜俄国。这样,他们反而不敢干涉中国收复新疆了。”

刘锦棠这才明白左宗棠的用意,由衷地赞道:“季帅远虑,非锦棠所及。”

当左宗棠与索斯诺福齐重新回到会客厅后,索斯诺福齐对左宗棠说:“中堂大人的内心,如同青天白日般明朗,毫无小心之人,令我佩服,佩服!我知道中堂大人最近遇到了大麻烦,西征军就要开拔了,但是运到关外的粮食却很少,完全不能支持北疆作战。如果中堂大人不嫌弃,我愿意从俄国运来500万斤粮食,接济西征大军,每百斤运费只需7两5钱银子。”

这对左宗棠来说,真是一个天大的好消息。左宗棠做梦也没想到,沙俄会在这时候向中国伸出重要的援手。500万斤,不是小数目。更为重要的是,每百斤运费只要7两5钱银子。要知道,当时西征军最重要的粮道,即从肃州运粮到关外的古城,每公斤运费需要15两银子。俄国人索要的运费只是这个数字的一半,这意味着光运费就能省下37万5千两。这对左宗棠来说,真是久旱逢甘霖。

左宗棠当即答应了索斯诺福齐。随后,索斯诺福齐和他的同伴们离开了兰州。目送着索斯诺福齐等人远去的背影,刘锦棠对左宗棠说:“此人一去不复返也。”

左宗棠笑道:“我相信他。他一定会如约运粮的。”

事实证明,左宗棠的预测是准确的。此后两年,索斯诺福齐果然从俄国向关外的奇台运送了500万斤粮食。这500万斤粮食,占到了整个西征军军粮的1/17,为缓解西征军粮食缺乏,确保中国收复新疆战役的胜利,起到了至关重要的作用。

编辑:小红
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